美国史上最长当局关门期:政客恶斗 苦了公众

作者:潘怡菁 | 日期:2019-01-31

  当地时间1月18日,美国亚特兰大哈兹菲尔德-杰克逊国际机场,乘客排队等待安检。美国政府停摆将近一个月,联邦雇员无法正常得到薪资,缺勤率逐步上升,对美国航班飞行安全造成影响。视觉中国供图

  登台两周年之际,体育直播吧,特朗普政府面临着“国会分裂”的掣肘,美国政治内斗继续恶化并创出新烈度。连最常规的政府运作,如总统发表国情咨文、议员外访等,都成了民主共和两党政客恶意操弄的议题。由此“创造”的美国历史上最长政府关门期,目前仍看不到结束的曙光。那些生活因此陷入窘境的民众苦不堪言。

  去年12月22日,因特朗普和民主党人在美墨边境隔离墙修建问题上分歧严重,双方未能就政府拨款法案达成一致,近1/4的美国联邦政府机构相继停摆,约80万联邦政府雇员被迫无薪工作或被强制休假。迄今,政府停摆已远超1995年创下的21天的纪录。而2013年奥巴马政府时期一次16天的政府停摆,造成的经济损失高达21亿美元。

  在美国国会无法通过足够预算的情况下,政府可自由支配资金出现缺口,在此情况下,总统行政办公室下属的行政管理与预算局会关闭一些政府机构,暂时停止提供“非必要服务”,相关政府雇员停发工资,以减少开支。自1980年以来,美国已经发生过10次导致政府雇员无薪上班或被强制休假的政府停摆事件。

  这是一种国内治理的失败。哈佛大学教授阿利森表示,美国的民主制度正表现出危险的症状。华盛顿已成为“功能失调首都”的缩写:一个党派关系日益恶化的沼泽,白宫和国会关系导致预算和对外协议等政府基本功能瘫痪,公民对政府失去信任。越来越多的美国联邦政府雇员不愿用个人信用卡支付与工作相关的旅行等费用,因为他们不能确定账单可以报销。

  在储蓄率非常低、民众易陷入捉襟见肘境地的美国,一些政府雇员的生活是特别脆弱的。美国就业门户网站“职业建设人”的一项研究显示,大约78%的美国职员是“月光族”。美联储的一项调查发现,在不借钱或者不卖东西的情况下,近一半美国家庭无力承担400美元的紧急开支。美国联邦雇员平均可拿回家的周薪大约为500美元。

  但是,高高在上的政客对此无感,政府停摆是只是党争的工具。1月3日,第116届美国国会正式履职。在这届分裂的国会中,民主党以235席的多数得以掌控众议院,共和党则以53个席位继续把持着参议院的控制权。佩洛西,这位美国历史上最高级别的女性民选官员,时隔8年再次出任众议院议长。她一上任就推动众议院投票表决新的拨款法案,以结束政府关门,但法案中不包括特朗普要求的57亿美元修墙拨款。一次解决政府关门的机会就此错过。

  自诩“交易大师”的特朗普,在首次面对一个由反对党控制的众议院时,并没有展现出好的交易才能,外界看到的是政府危机——美国史上最长的政府关门事件。谁该为政府关门负责?1月中旬由《华盛顿邮报》和美国全国广播公司新闻频道联合进行的民意调查结果显示,特朗普和民主党分别占责任的53%和29%。

  佩洛西近期多次公开警告特朗普“不要轻视民主党多数的权力”。她在国情咨文问题上作文章。按美国宪法和原计划,1月29日特朗普本应前往国会发表演说,按说这是美国总统的一次难得的设定政策议程、争取国会支持、提高民意支持率的公关机会;但佩珞西把总统发表国情咨文与政府关门挂上了钩,她上周致信特朗普,以安全关切为由建议推迟2019年度的国情咨文。佩洛西称,自1977年财年开始实施当前的预算制度以来,没有在政府关门情况下发表国情咨文的先例。而且,政府关门仍在持续,特勤局和国土安全部经费中断,安全问题恐难保障。佩洛西还不忘戏谑特朗普一把:你可以恢复以递交书面材料的方式发表国情咨文呀,或者就干脆就在自己的白宫椭圆形办公室里发表讲话。

  这一次,特朗普没有通过“推特”等方式第一时间反击佩洛西,美国人对此曾非常惊讶。事实证明,特朗普只是在等待最佳时机而已。第二天,在佩洛西准备出访的最后一刻,特朗普扣下了她要搭乘的飞机。其时,美国空军接人的大巴已在国会山等候,一些随佩洛西出访的议员已经上车。特朗普写信给佩洛西称,由于联邦政府关门,他推迟了这次佩洛西乘坐军用飞机访问比利时、埃及、阿富汗的行程。特朗普要求佩洛西在这段时间留在华盛顿,就结束政府关门问题进行谈判。当然,特朗普也没有忘记回敬佩洛西一把:如果佩洛西愿意自掏腰包搭乘商业航班,那是“她的权利”。


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